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Datum: 9. Mai 2019, Nr. 37

Universität Stuttgart benennt neue Bärtierchen-Art

Milnesium inceptum aus dem Naturpark Schönbuch als neue Art entdeckt

Eine neue Bärtierchen-Art wurde von Dr. Ralph Schill vom Institut für Biomaterialien und biomolekulare Systeme der Universität Stuttgart entdeckt. Es handelt sich um die nun als Milnesium inceptum bezeich­nete Bärtierchenart, abgeleitet von dem lateinischen Begriff für Pionier oder Initiator. Gleichzeitig klassifizierte Schill zusammen mit Kollegen aus England, Polen und Japan eine andere Bärtierchenart, Milnesium alpigenum, die bereits Mitte des 19. Jahrhunderts beschrieben, aber nicht mehr als Präparat vorhanden war, neu als Neotyp.

Bärtierchen sind Überlebenskünstler. Sie kommen in unterschiedlich­sten Lebensräumen vor und haben die Fähigkeit, lange Zeiten in einem Überdauerungsstadium auf bessere Umweltbedingungen zu warten, ohne dass ein Stoffwechsel nachweisbar ist. Deshalb interessiert sich eine stetig wachsende Zahl von Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern für diese faszinieren­den Tiere. Eine der ersten Arten überhaupt, die in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts beschrieben wurde, ist die Art Milnesium tardigradum, der der französische Zoologe Louis Michel François Doyère seinen Na­men gab. 13 Jahre später beschrieb der deutsche Zoologe Christian Gottfried Ehrenberg mit der Milnesium alpigenum eine weitere Art, die im Monte Rosa Gebirgsmassiv in den Walliser Alpen an der Grenze zwi­schen Italien und der Schweiz erstmals gefunden wurde. Mit einer eigenen, im Naturpark Schönbuch gefundenen Bärtierchenart „Milnesium tardigradum Doyère 1840“ zugeordneten Tierkultur kam 2003 der Zoologe Ralph Schill an die Universität Stuttgart. Mit dieser von ihm dann als Modellorganismus etablierten Art schuf er eine der renommiertesten Bärtierchenforschergruppen weltweit. Zwischen 2003 und 2016 entstanden darüber über 30 wissenschaftliche Publikationen. Das weltweit größte Bärtierchenprojekt „FUNCRYPTA“ wurde durch das Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF) gefördert.

Wissenschaftler bestimmen neue Art

Ausschlaggebend für eine Artbeschreibung ist der Vergleich mit dem sogenannten Holotyp, dem Tier, dass zur erstmaligen Beschreibung verwendet wurde. Nachdem sowohl die Präparate von Doyère als auch Ehrenberg nicht mehr erhalten sind, wurden so genannte Neotypten definiert, Präparate, die stattdessen die jeweilige Art repräsentieren und als Vergleichsmaterial dienen. Zu den dafür bislang verwendeten mor­phologischen Merkmalen kommen inzwischen noch molekulare Infor­mationen wie DNA-Sequenzen hinzu. Beim Vergleich vieler Exemplare von der Art Milnesium tardigradum aus verschiedenen Regionen der Welt stellten Zoologen fest, dass so­wohl die Stuttgarter Art als auch die eines japanischen Wissenschaftlers zu einer neuen Art gehören müssen. Daraufhin wurde eine Milnesium-Art als neuen Neotyp der nicht mehr vorhandenen Art Milnesium alpigenum neu beschrieben und die Stuttgarter Bärtierchen als neue Art Milnesium inceptum in die Wissenschaft eingeführt. Der Name der neuen Art stammt vom lateinischen "inceptor", was "ein Initiator" oder "ein Pionier" bedeutet, nachdem Ralph Schill diese Art zum neuen Mo­dellorganisms in der Bärtierchenforschung etabliert hatte.

„Es ist spannend von einer neuen Art zu sprechen, mit der man aber schon über ein Jahrzehnt intensiv gearbeitet hat“, so Schill. Für den Laboralltag und auch die Tiere sei der neue wissenschaftliche Name aber nicht so wichtig. Etwas schwieriger werde es für Kolleginnen und Kollegen die mit einem neuen Namen konfrontiert sind, wo doch der alte Namen in vielen Publikationen zu finden ist. „Das ist, wie wenn jemand heiratet und einen neuen Nachnamen erhält“, schmunzelt der Wissenschaftler: „Erst ist es für alle ungewohnt, aber das wird sich schnell legen.“

Rasterelektronische Aufnahmen vom Bärtierchen Milnesium inceptum (c) Dr. Ralph Schill
Rasterelektronische Aufnahmen vom Bärtierchen Milnesium inceptum

Neues Standardwerk über die kleinen Wasserbären erschienen

In Zusammenarbeit mit 25 führenden Bärtierchenforschern und heraus­gegeben von Schill ist jetzt ein Standardwerk „Water Bears: The Biology of Tardigrades“ erschienen. Es enthält erstmals eine vollständige Be­schreibung der ersten knapp zweihundert Jahre Bärtierchenforschung. Das über 400 Seiten umfassende Buch mit 51 Schwarz-Weiß-Illustrationen und 65 farbigen Abbildungen dokumentiert die Entdeckung der Tiere und die erste Beschreibung 1773 bis hin zum aktuelle Stand des Wissens über die Morphologie, Taxono­mie, Phylogenie, Biogeographie, Paläontologie, Zytologie und Zytoge­netik der Bärtierchen. Das Buch gibt Einblicke in die Ökologie der Bär­tierchen, die im Meer, in Seen und Flüssen und terrestrischen Lebens­räumen vorkommen können. Weitere Kapitel enthalten einen Überblick über die Fortpflanzung, Entwicklungs- und Lebenszyklen sowie die außergewöhnlichen Umweltanpassungen wie unter anderem der Trocken- und Gefriertoleranz, für die die Tiere bekannt sind. Auch neueste molekulare Techniken, die in der Bärtierchenforschung ange­wandt werden, sowie praktische Tipps für die Probenahme und Proben­verarbeitung sind beschrieben. Das Buch schließt mit einem vollständi­gen Überblick über die bisher bekannten Bärtierchengruppen.

Prof. apl. Ralph O. Schill, Institut für Biomaterialien und biomolekulare Systeme, Pfaffenwaldring 57, 70569 Stuttgart, Tel. 0172 7304726, Mail

Originalpublikation:
W. Morek et. al 2019. Redescription of Milnesium alpigenum Ehrenberg, 1853 (Tardigrada: Apochela) and a description of Milnesium inceptum sp. nov., a tardigrade laboratory model. Zootaxa 4586 (1): 035–064; https://doi.org/10.11646/zootaxa.4586.1.2 (open access)

„Water Bears: The Biology of Tardigrades“, Springer Verlag, 2018, 419 Seiten, 118 Illustrationen, ISBN 978-3-319-95702-9

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